Sistemas de Monitorización de Capturas

¿Cómo controlar, en todo momento, el arte durante las faenas?

Antes de la aparición de los Sistemas de Monitorización de Capturas - también conocidos como "Instrumentación de Red" - incluso los más afanados pescadores, trabajaban por intuición, "a ciegas". En aquellos momentos, no podían saber cuál era la posición del arte, ya fuese de cerco o de arrastre. Muchas redes quedaron inservibles por roturas y desgarros, dejaron de pescarse muchos bancos de peces y se perdía tiempo con grandes costos. Todo ello sin olvidar, ¡el estrés adicional en una profesión ya de por si, repleta de imprevistos!

Para Simrad resultaba obvio que el profesional tenía que poder "ver" cómo se comportaba el arte bajo el agua. Era imprescindible conocer la posición del arte en relación con el fondo, con la superficie, con el banco y con el barco. Otro dato importante a controlar era el volumen de capturas y determinar las proporciones de entrada en el copo.

Simrad empezó a investigar en torno a estas necesidades ya en 1960, y fue en 1965 cuando la Compañía presentó el primer sistema por cable: el Ojo de Red del FH. A través de ese único cable se obtenía información diversa sobre el comportamiento del arte. Sin embargo, la verdadera revolución estaba por llegar.

La revolución inalámbrica

Normalmente, la red faena a distancias considerables del barco. Ello genera que los sistemas por cable resulten muy costosos para los arrastreros de fondo. En 1969, Simrad introdujo una nueva gama de sistemas hidroacústicos; el Enlace con la red - FL.

El sistema Enlace con la red - FL fue el primer sistema de monitorización de capturas, inalámbrico, del mundo. El hecho de poder trabajar sin cable ofrecía una oportunidad especialmente interesante a los buques con menor presupuesto. Disponía de las mismas funcionalidades que el pionero sistema Ojo de Red, pero prescindiendo del costoso cable.

Este sistema inalámbrico no eliminó del mercado aquellos otros basados en cable – los cuales siguen vigentes –, pero minimizaba las probabilidades de sufrir daños, convirtiéndolo en la opción preferida de los arrastreros de fondo.

El primer Indicador de Capturas

Simrad EQ/EX Catch indicator

Un sistema de monitorización de
capturas de finales de los setenta junto
con unas ecosondas Simrad EX y EQ.
El sensor de captura es el
que aparece en primer plano.

A lo largo de la década de los setenta, Simrad investigó y desarrolló multitud de ideas, presentando ya algunas de las innovaciones que constituyen la base de la actual tecnología sobre instrumentación de red. Un problema muy concreto, con el que se enfrentaban en los mares de Irlanda a la hora de capturar "pescado azul", fue el catalizador de uno de los logros más reseñables de Simrad en este terreno. Los pescadores argumentaban que las redes resultaban dañadas por la presión ejercida por las capturas al subirlas a la superficie, lo que en ocasiones llegaba a provocar una verdadera "explosión" con la consecuente pérdida de la captura y del arte.

Resultaba imprescindible desarrollar un indicador del volumen de la captura. Simrad organizó un equipo destinado a investigar al respecto. La clave estaba en que las mallas cuanto más lleno estuviese el copo, más se extendían. Con este principio bajo el brazo, el equipo de trabajo desarrolló un pequeño dispositivo que incorporaba unos tirantes de goma y que se conectaba a un sensor: Gracias a él, se medía la apertura de las mallas y, por ende, el volumen de captura acumulado en el copo.

El Indicador de Captura y, en consecuencia, la tecnología de instrumentación de red alcanzan su punto álgido en 1980 con la presentación del sistema Simrad FR500. Este sistema por cable incluye un transductor que puede orientarse arriba/abajo, un sensor de temperatura/velocidad, una pantalla que refleja los movimientos reales y un sensor de captura inalámbrico, el FA100. Sobre esta configuración se han ido desarrollando los sistemas modulares actuales.

Simrad FA100

Simrad FA100 - el popular "huevo" - 1979

Conocidos coloquialmente como ”Huevos”, los sensores FA100 estaban totalmente sellados, lo que los hacía muy duraderos. El problema sobre cómo suministrarles alimentación se solventó incorporando baterías recargables y su correspondiente cargador. En el 2000 se presentó el ahora tan popular Sistema PI, como evolución natural del antiguo FA100. Los sensores actuales continúan siendo totalmente estancos, pero además incorporan un interruptor que se activa al ponerse en contacto con el agua y la recarga de sus baterías resulta más rápida y sencilla. Todo, en su conjunto, hace que Simrad continúe liderando el segmento de los instrumentos de red.

Liderando el progreso

Actualmente, Simrad comercializa tres tipos de sistemas de monitorización de red, capaces de suministrar toda la información vital sobre el comportamiento del arte y el volumen de captura.

Los Sistemas PI obtienen la información a partir de una serie de sensores que se montan en la red de cerco o de arrastre. Los datos recopilados por estos sensores se envían, mediante enlace acústico, al barco. Una vez recibidos y procesados, estos datos se visualizan en la unidad de control que está situada en el puente. Los Sistemas PI también incorporan una ecosonda básica. Los datos obtenidos vía los sensores pueden presentarse conjuntamente con el ecograma, con lo cual disponemos de una visión de conjunto sobre qué está ocurriendo en el agua, todo en una representación gráfica a todo color, muy fácil de interpretar.

El Sistema Simrad ITI también opera mediante una serie de sensores que se disponen en el arte. El Simrad ITI se caracteriza por presentar la información en formato gráfico y, además, indica el alcance y la posición del arte.

El Sistema Simrad FS es un sonar de red que incorpora un pequeño transductor de sonar dentro de la unidad subacuática. Esta unidad se instala encima de la boca de red. Desde esta posición facilita una imagen vertical que abarca la totalidad de la apertura de red. Las comunicaciones con la estación del operador se realizan mediante cable. El último sistema de esta serie, el Simrad FS70 ¡permite comunicación directa con los sensores del Sistema PI!


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